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Considerada el Buzzfeed de África, la plataforma ha despegado de forma meteórica

OMG Digital, la startup con sede en Ghana, a la que se le llama comúnmente como la BuzzFeed de África, anunció hoy que ha recaudado 1,1 millones de dólares en capital semilla. Su sitio principal, OMG Voice, ya tiene versiones para Ghana, Nigeria y Kenia, y los nuevos fondos se utilizarán para expandirse a más países. Además, OMG Digital ha conseguido un gran número de inversores internacionales.

Lanzado por Jesse Arhin Ghansah, Prince Boakye Boampong y Dominic Mensah en febrero de 2016, OMG Voice ahora pretende llegar a los 4.5 millones de visitantes únicos cada mes. OMG Digital planea lanzarse en Sudáfrica, Uganda, Zambia y Tanzania. Su capital semilla se utilizará para apoyar su expansión, producir más contenido de vídeo y aumentar sus departamentos de publicidad y marketing.

A pesar de que su lanzamiento oficial fue el año pasado, el proyecto inicial fue ideado en 2012, mientras sus fundadores estaban en la universidad y estaban desencantados con los portales web de noticias, los cuales publicaban cosas que ellos sentían muy lejanas y de poco interés personal.

“Fue realmente frustrante para nosotros, porque nos conectábamos a la web y todo el contenido era aburrido, relacionado con noticias, política y ese tipo de cosas. Así que queríamos crear algo para personas como nosotros, con un contenido ligero” declaró Ghansah. “La mayoría de la gente en línea en ese entonces eran jóvenes como nosotros. BuzzFeed y Mashable estaban haciendo cosas para la generación millenial, pero no podíamos relacionarnos con su contenido, así que creamos algo para nosotros”.

Comenzando como un proyecto secundario en sus vidas, se han convertido gracias a él en uno de los emprendedores con más renombre del continente

Al principio, Ghansah, Boampong y Mensah no vieron a OMG Ghana como su principal proyecto, y trataron de lanzar una plataforma de microcrédito. Sin embargo, este proyecto tenía dificultades para obtener financiación, mientras que OMG Ghana comenzó a ganar más lectores y, por tanto, a ser una fuente de ingresos cada vez mayor. Los tres decidieron convertirlo en una compañía de medios y fueron aceptados en Y Combinator. Esta unión, según los creadores, les animó a ser más audaces; “Queríamos afianzarnos en Ghana, pero Y Combinator nos animó a abrirnos a otros países. YC te empuja a tomar mayores riesgos y luchar al máximo por el proyecto.”

Ghansah añade que más de un tercio de los africanos son millennials, por lo que OMG Digital tiene un gran número de lectores potenciales. Un reto al que se enfrentan, al contrario que BuzzFeed es la gran diferencia en idiomas y cultura en los diferentes territorios de África. A pesar de que la mayoría de artículos son compartidos entre sus sitios, las webs de cada país tienen redactores y artículos propios centrados en la forma de cada uno de los países pueden entender las cosas más de cerca.

Una expansión por todo África se avecina

La empresa comenzará con los mercados de habla inglesa antes de abordar el francés y otros idiomas, con el objetivo de estar un día presente en todos los países africanos. OMG Voice ya tiene un apartado culinario denominada ServePot, y planea lanzar lineas de tecnología y estilo de vida también. La compañía también comenzará a construir un negocio de eventos, con meetups y conferencias basadas en el mundo de las startups.

Alrededor del 60% de los usuarios de OMG Digital tienen entre 18 y 24 años y una de sus propuestas de valor está ayudando a las compañías extranjeras a descubrir cómo llegar a los jóvenes consumidores africanos en diferentes mercados (por ejemplo, en algunos países Twitter es más popular que Facebook. Las estrategias localizadas deben tener esto en cuenta). OMG Digital ya se ha asociado con Coca Cola, Huawei, KFC, Philips, Pringles y varias de las mayores telecomunicaciones de África, incluyendo MTN, en campañas de marketing y contenido patrocinado.

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