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Lovecrafts, un Marketplace para productos téxtiles artesanales

Facebook puede tener la red social más expandida de todo el mercado, pero cuando se trata de comunidades basadas en intereses especiales, el campo de juego sigue lleno de pequeñas promesas. La semana pasada, una startup británica llamada LoveCrafts, una plataforma online que es parte red social y parte Marketplace para tejedores y otros fabricantes artesanales, anunció haber cerrado una ronda de inversión de 26 millones de libras (31 millones €) para aprovechar este nicho de mercado. La startup se expandirá a nuevas categorías y duplicará el crecimiento internacional, según una entrevista con el CEO y cofundador Edward Griffith.

La ronda en Series C, liderada por el nuevo inversor Scottish Equity Partners, es la mayor inversión de venture capital (capital riesgo) en una startup de Gran Bretaña durante lo que llevamos de 2017. Algunos de los otros inversores que han participado en esta ronda incluyen Balderton y Highland Europa (que ya eran inversores previamente). La valoración de la empresa no ha sido desvelada, aunque sí han revelado que ésta supera el umbral de los 100 millones £. Con esta inversión, la compañía ya suma un total de 55 millones € en inversiones.

Un mercado multibillonario en la sombra

Hacer punto y tejer puede parecer un negocio poco lucrativo, ya que los clientes normales vemos tan solo el producto acabado. La venta de productos artesanales nos puede parecer un negocio marginal dentro de la superproducción de la industria téxtil.

Sin embargo, es un error subestimar este mercado: hacer punto y ganchillo (sin tan siquiera mencionar la costura u otras artes caseras) es un negocio multibillionario. Apenas nadie lo valora hasta que analizamos profundamente tres de las mayores tiendas artesanales del mercado estadounidense: Jo-Ann , Hobby Lobby y Michaels.

“No entiendes lo grande que es hasta que empiezas a sumarlo todo”, admite Griffith.

Esto fue lo que convenció a sus inversores. “Lo que nos interesó al principio fue el secreto de lo grande que es el mercado de productos artesanales”, declaraba Stuart Paterson, socio de SEP (Scottish Equity Partners). “No es un mercado que la gente considere grande  o atractivo, pero mueve alrededor de 100 mil millones € anuales“.

Hay otros sitios web que también se especializan en productos téxtiles artesanales – que incluyen Pinterest, Craftsy, Ravelry y PlanetPurl. Pero el factor diferenciativo de LoveCrafts es su mezcla única de red social gratuita; socios gratuitos o low-cost; además de precios competitivos para comprar el equipo necesario – una combinación que no se logra de la misma manera en ningún otro lugar.

Griffith no quiso entrar en detalles, pero afirmaba que actualmente hay “millones” de usuarios que visitan LoveCrafts para descargarse modelos o diseños (hay más de 100,000 personas conectadas al sitio mientras tu lees este artículo).

El futuro de los mercados artesanales

LoveCrafts genera ingresos únicamente por la venta de hilos y otras materias primas. No existe ninguna comisión por la venta de diseños por parte de los usuarios.

Y es que la compañía quiere mantener su “tejido”, por así decirlo: no tiene planeado cambiar este modelo de negocio en un futuro próximo, dijo Griffith. Básicamente buscan la máxima satisfacción del usuario al no ponerle ninguna barrera ni obstáculo.

Los próximos pasos, según explicó el CEO, serán expandirse a otros tipos de productos téxtiles, tales como los acolchados y otras costuras. Posiblemente también penetren en el mercado de la joyería – un mercado donde LoveCrafts podría aplicar su modelo de creación de una comunidad para que las personas puedan hablar de sus productos artesanales, mostrar su trabajo terminado, patrones de comercio y comprar suministros para hacer los objetos.

Estados Unidos representa alrededor del 45% del mercado de LoveCrafts a día de hoy. Es probable que veamos a la compañía seguir una estrategia de asentamiento en este país así como la penetración en algunos nuevos mercados de forma marginal.

 

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