La montaña rusa del mercado delivery

El mercado de los servicios de comida a domicilio está que arde: tenemos desde startups que levantan 387 millones de euros, como Delivery Hero, a casos como Sprig o Maple, que ven como la competencia y la dificultad de escalar el modelo de negocio acaban con ellos.

El mercado del delivery se encuentra en un momento en el que confluyen muchos factores decisivos a tener en cuenta: modelos de negocio no escalables, márgenes muy bajo o negativos, competencia feroz en el marketing online, major players como Amazon o Uber entrando en el mercado… sin duda, muchas variables a tener en cuenta para alcanzar el éxito. La última noticia es que el gigante del retail Alibaba también ha decidido entrar en este competido pero lucrativo mercado, invirtiendo $1,000 millones en la startup Ele.me, siguiendo los pasos de su competidor Amazon.

Sprig es la última startup de pedidos a domicilio que cierra sus puertas después de luchar para escalar. A principios de mayo, Maple, con sede en Nueva York, de repente cerró y vendió lo que pudo a Deliveroo. En marzo pasado, SpoonRocket, un servicio de delivery con sede en California, cerró y vendió su IP a una empresa con sede en Brasil. Siguiendo sus pasos, también han cerrado empresas como Din y Bento. Otras empresas que intentan revolucionar la distribución de alimentos, como Munchery, todavía están luchando por sobrevivir.

El negocio de Sprig era un servicio de entrega de comida de gama alta en el que los clientes podían obtener todo tipo de alimentos a domicilio. La compañía había recaudado más de 56 millones de dólares de los principales inversores de Silicon Valley por su nuevo giro en la entrega de alimentos.

Sprig dejará de operar este viernes, confirmó un representante de la compañía a Business Insider. Sus 200 empleados recibirán dos meses de salario y la compañía les ayudará a encontrar un nuevo empleo. 

“No hay duda, estoy triste porque el modelo Sprig no funcionó, pero el espacio de entrega de alimentos en general está creciendo”, escribió su CEO y cofundador Gagan Biyani. “La demanda de comida conveniente y de alta calidad de Sprig siempre fue increíblemente alta, pero la complejidad de poseer la producción de comida y entregar a gran escala fue un desafío“.

Este es el memorando que escribió el CEO de Sprig, Gagan Biyani (en inglés)

Dear friends and customers,

It is with a heavy heart that my co-founders and I share that Sprig, Inc. will be shutting down the app today. We apologize to those of you who relied on Sprig for daily meals, and to our extended Sprig team for how this will impact them.

Food delivery has a bright future, and I’m proud of the work we have done at Sprig that has had a positive impact on the space.

To our employees: thank you. You provided the best customer service in the industry and created innovations that were admired by your peers. You created a daily rotating menu with hundreds of different dishes served, you prepared the most delicious delivery food I’ve ever tasted, you built a 100% self-engineered system that delivered industry-leading transparency and accountability in our ingredient sources and nutritional data, and you created a logistics engine that let us bring food to people hot and ready to eat often in less than 15 minutes. All of our employees, including our servers, kitchen, hub and HQ staff, will receive two months pay as part of the close down. More importantly, we will be hosting career days to help you on your next path. You are armed with experiences that will help accelerate your career and we will be there to help you succeed. (Note: If you are a company that is hiring and interested in talking to our team, please e-mail us at jobs@sprig.com.)

To our customers:you have been our inspiration on this journey. Thank you for the tremendous word-of-mouth growth and feedback you’ve provided us: your messages, phone calls, photos, and reviews made this all worthwhile. We’re proud to have delivered millions of meals to you, and hope you keep demanding the best from the companies that feed you. Four years ago, food delivery was a pain — expensive, hard to find, and poor quality. Today, there are thousands of restaurants delivering amazing food to you; we’re hopeful for the future.

To the press and public: No question, I’m sad that the Sprig model did not work out — but the food delivery space on the whole is growing. The demand for Sprig’s convenient, high-quality food was always incredibly high, but the complexity of owning meal production through delivery at scale was a challenge. After spending four years as a food-tech industry insider, I’m amazed at what the space has become. Food is one of the foundations of society and I believe strongly that it must become more sustainable and ethical. I’m hopeful that the food delivery companies that are succeeding will make this a priority. Please continue to help us inspire change: encourage sustainable food systems, better treatment of workers and more awareness of nutrition. These are serious issues and they cannot have enough attention.

As for me, my primary goal for the coming weeks is to ensure our team members find their next steps. After that, some time for personal reflection, then off to the next venture.

Thank you for everything,

Gagan

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