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TransferWise y el futuro de las transacciones internacionales

¿Qué es más mítico que un unicornio? Un unicornio que es rentable. Seis años después del lanzamiento, TransferWise, la startup fintech para transferencias internacionales de fondos valorada recientemente en 1.100 millones de dólares, anunció que finalmente ha alcanzado la rentabilidad y, para regocijo de sus fundadores, es “generadora de efectivo”.

Desde la compañía afirman que actualmente ingresan 8 millones £ al mes (9,37 millones €), lo que se extrapola a una tasa de ingresos de 100 millones de libras anuales (117 millones €) y un crecimiento del 150% anual. También explicaron que se están moviendo más de 1.000 millones de euros cada mes a través de su plataforma, ahorrando a sus clientes más de 1,5 millones £ diarios en las tasas de cambio de moneda.

TransferWise generó alrededor de 27,8 millones £ en ingresos en 2016 y tuvo unas pérdidas antes de impuestos de 17,4 millones £. Todavía está pendiente de presentar sus cuentas anuales, pero basándonos en el anuncio de rentabilidad, esperamos que las pérdidas antes de impuestos sean considerablemente más pequeñas.

Mientras tanto, la startup ha levantado alrededor de 91 millones de libras esterlinas en total (106,6 millones €). Entre los inversores figuran Andreessen Horowitz, Valar Ventures de Peter Thiel (cofundador de PayPal), Sir Richard Branson y más recientemente Baillie Gifford.

“El hecho de haber alcanzado el umbral de rentabilidad (break even) apenas seis años después del lanzamiento muestra lo fuertes que son los cimientos de nuestro negocio”, explicaba el cofundador y CEO de TransferWise, Taavet Hinrikus, en un comunicado. “Este es sólo el punto de partida. Con la plataforma única que hemos construido, estamos deseando crear un nuevo tipo de servicios financieros para el futuro”.

¿Qué oportunidades se abren en el sector de las fintech?

La compañía está explorando nuevos servicios financieros que podrían ser resueltos bajo la marca de TransferWise para ayudar a los usuarios a enviar dinero de un país a otro.

Desde la compañía han expresado su poco interés por convertirse en un banco tradicional y cubrir la gran cantidad de funciones que estos llevan a cabo. A partir de aquí, podemos hacer ciertas conjeturas acerca de las posibles expansiones e investigaciones de TransferWise. Los pagos de amigo-a-amigo o P2P (peer-to-peer) dentro del mismo país, de acuerdo con las líneas de Venmo de Paypal o Barclays Pingit, no parecen suponer mucho esfuerzo, dado que TransferWise ya tiene desarrollada gran parte de esa infraestructura. También parece extraño que la empresa no ofrezca su propia tarjeta de débito con un bajo costo de cambio de moneda al pagar en el extranjero, por ejemplo.

Si TransferWise hiciera lo último, esto lo posicionaría en contra de Revolut, y una tonelada de otras startups fintech mucho más recientes que utilizan el bajo tipo de cambio de MasterCard.

Lo que el fundador de TransferWise diría, sin embargo, es que habiendo construido una marca fuerte y de confianza que ya cuenta con una base de más de 1 millón de clientes, la compañía está en una gran posición para ayudar a sus clientes a resolver otros problemas adyacentes.

La receta del éxito de Hinrikus

Dado que se podría argumentar que el cambio de divisas se está convirtiendo en una mercancía, por el importante incremento de la competencia, le preguntaron a Hinrikus el factor más importante para el éxito de TransferWise en los últimos seis años, su marca o el producto? “Una pregunta de mil millones de dólares” -respondió él, antes de detenerse a pensar y elegir sus palabras de una manera cuidadosamente considerada, como suele hacer. – “Un producto realmente construye su marca. Es difícil tener un gran producto que no termine levantándose de forma sólida sobre una marca”.

TransferWise ahora mismo reclama el 10% del mercado internacional de transferencias de dinero en los Estados Unidos, un mercado aún dominado por los cuatro principales bancos que representan aproximadamente el 80%. Mirándolo desde un punto de vista exterior y objetivo, la compañía tiene ahora mismo el tamaño de medio banco en términos de transferencia de dinero internacional (hablando de los 4 inmensos bancos que dominan el 80% de las transferencias internacionales en EEUU), unas cifras que no han pasado desapercibidas para todo el sistema bancario tanto estadounidense como mundial.

“Si miras a tu alrededor, hay muchas otras compañías de fintech, pero a menudo venden su propio producto a través de un banco”, añade Hinrikus. “En el mundo de las fintech, creo que sólo veremos un par de nuevas marcas globales que se aposenten en el mercado y estoy bastante seguro de que vamos a ser una de ellas”.

 

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